Ekala 2016-12-11T19:26:12+00:00

Ekala

Ekala

I remember the first time I saw Ekala, I noticed that he was a person loved by everyone. I’ve been an animal lover since childhood, but somehow I noticed that even though he was distant from animals, he seemed to have much respect for them. He actually became a vegetarian (vegan today) when he was 18 years old.

I remember clearly in our walks together, I kissed and hugged each stray dog I saw, while Ekala disliked it and asked me not to do it. I thought: “this man does not like animals!”

Fate had plans for him (and for me). To save money, we rented an apartment together. One day I found a 3 day-old puppy abandoned in a box. I took the puppy in my arms and carried it to our place. I have etched in my memory Ekala’s face when he first picked up this puppy in his hands. He was the happiest person in the world! A few days later he quit his job because he considered it more important to stay home to feed this little puppy with a bottle.

After many years and adventures I bought a place, made it an animal sanctuary, and Ekala went from being the man who didn’t like to touch animals to the father of them all.

Ekala does many things in the sanctuary but the most special is caring for aging animals. They sleep in the same room with him and he literally has to hold them when they need to pee, gets up at dawn to check on them and mourn them when they die.

Many times I called home and he’s crying because one of the aging animals died. This man, with a beautiful smile, put aside a career as an artist to spend time taking care of animals. Four years ago he started painting an oil canvas for me, but he has not had time to finish it. But I love it unfinished, because the strokes that are missing are proof of his dedication to helping animals.

This slim man with brownish skin, dark eyes and bright smile has helped me realize my dream. He has lived in obscurity because he thinks his work is not great, he does not realize that what he does is essential for the animals in our country. He still does not understand that he is a hero!

**

Recuerdo perfectamente la primera vez que vi a Ekala vi como era una persona querida por todos, una de las cosas que mas nos gustaba hacer juntos era caminar, yo he sido una amante de los animales desde niña, el extrañamente se mostraba mas distante de los animales aun asi tenia mucho respeto por los animales y se hizo vegetariano (hoy vegano) desde que tenia 18 años. Recuerdo claramente que en nuestras caminatas yo besaba y abrazaba cada perro Callejero que me encontraba mientras el sentia cierto tipo de rechazo y me pedia que no lo hiciera. Entonces yo pensé: a este hombre NO le gustan los animales!

El destino tenia planes para el (y para mi) para ahorrar gastos alquilamos un apartamento juntos, un dia me encontré una cachorra de 3 dias de nacida en una caja abandonada, la tome en mis brazos y la lleve al lugar donde viviamos,tengo grabado en mi memoria el rostro de Ekala cuando tomo por primera vez a este cachorro en sus manos, en ese momento yo tenía frente a mi a la persona mas feliz del mundo. A los pocos dias el renuncio al trabajo porque consideraba importante quedarse en casa para alimentar con la botella a este pequeña.

Luego de muchas aventuras y muchos años logre comprar la propiedad para tener el santuario, y Ekala paso a ser el hombre que no le gustaba tocar animales a el padre de todos ellos, Ekala tiene una tarea especial (aparte de muchas mas) en el santuario y es cuidar a los mas ancianos, por eso decidio que su habitacion seria la de ellos también, literalmente muchas veces el tiene que sostenerlos cuando hacen piss, levantarse en la madrugada para revisar que esten bien, llorar cuando llega el momento de partir para estos animales, muchos de estos momentos el ha estado solo porque yo soy la que esta muchas veces fuera de casa trabajando para conseguir el dinero necesario para el santuario.

Muchas veces, he llamado a casa y el esta llorando porque uno de los animales ancianos ha partido. Este hombre de sonrisa brillante (tienen que verlo sonreír! Su sonrisa es la representación perfecta de el amor que tiene a los animales) ha dejado a un lado su carrera de artista porque pasa gran parte de su tiempo cuidando los animales, hace 4 años hizo una obra de oleo sobre lienzo para mi, pero no ha tenido tiempo de terminarla, y yo la quiero asi sin terminar, porque esas pinceladas que faltan son la prueba de su dedicacion a ayudar a los animales.

Este delgado hombre de piel canela, ojos oscuros y sonrisa brillante me ha ayudado a hacer mi sueño realidad, y ha vivido en el anonimato siempre, porque asi el lo ha decidido, porque el considera que su trabajo no es grande, el no sabe lo indispensable que es para los animales en nuestro pais, el aun no entiende que es un heroe.

Tribute por Juliana Castañeda Turner, 2015 Lisa Shapiro Award Winner; English translation by Margarita Cramer, TPP Blogger


More Projects Like This One:

Project Location Map:

View All Grantees Map Here